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Coronavírus: quatro vírus potencialmente mortais para os quais não existe vacina (e como aprendemos a conviver com eles)

Não há garantias de que uma vacina contra a covid-19 será encontrada
Não há garantias de que uma vacina contra a covid-19 será encontrada EPA/BBC Brasil

Milhões de pessoas em todo o mundo têm a esperança de que uma vacina acabe com a pandemia da covid-19.

Especialistas alertaram que, mesmo em ritmo acelerado, o desenvolvimento de uma vacina pode ser demorado ou, pior ainda, simplesmente não ocorrer.

"Pode se tornar outro vírus endêmico em nossas comunidades e esse vírus pode nunca mais desaparecer", disse o diretor de Emergências Sanitárias da OMS (Organização Mundial da Saúde), Michael Ryan.

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Embora a possibilidade de conviver com esse vírus possa ser devastadora para muitos, em um momento em que o número de infecções confirmadas é superior a 5,4 milhões e o número de mortos é de cerca de 350 mil, na realidade, não seria um caso isolado.

A busca por uma vacina pode durar anos e até décadas.

 

Alta taxa de mortalidade do Ebola forçou medidas extremas de controle da saúde
Alta taxa de mortalidade do Ebola forçou medidas extremas de controle da saúde Reuters

Em alguns casos, esse processo é inútil, enquanto em outros acaba produzindo bons resultados. Foi exatamente o que aconteceu com o vírus Ebola.

Detectado pela primeira vez em 1976 e com uma taxa de mortalidade de 50%, somente neste ano alguns países, sob a aprovação da Organização Mundial da Saúde (OMS), foram autorizados a produzir uma vacina para preveni-lo.

A BBC News Mundo, serviço em espanhol da BBC, fala sobre outros quatro vírus potencialmente mortais que ainda não podem ser combatidos da mesma maneira, mas com os quais foram encontradas maneiras de conviver.

1. HIV

Mais de 30 anos se passaram desde que os cientistas conseguiram isolar o HIV, que causa a síndrome da imunodeficiência adquirida (Aids).

Sua aparição causou grande alarme porque, durante anos, seu contágio equivalia a uma sentença de morte.

Este vírus foi a causa da morte de mais de 32 milhões de pessoas, segundo dados da OMS.

Também teve um impacto significativo no cotidiano das pessoas, pois as obrigou a modificar alguns hábitos sexuais, uma vez que essa era uma de suas principais vias de contágio.

 

Tom Hanks e Denzel Washington em cena do filme Filadélfia
Tom Hanks e Denzel Washington em cena do filme Filadélfia Reprodução/Columbia TriStar

 Estrelado por Tom Hanks e Denzel Washington, o 

 

O fato de muitas de suas primeiras vítimas mais famosas serem homens gays também causou inicialmente um forte estigma social sobre a doença. A ponto de alguns meios de comunicação se referirem à Aids como "câncer gay".

Quase quatro décadas depois, ainda não há vacina contra o HIV e, com cerca de 40 milhões de pessoas infectadas em todo o mundo, esse vírus está longe de desaparecer.

No entanto, o desenvolvimento de melhores métodos de prevenção de contágio e tratamentos que reduzam sua letalidade levou a infecção pelo HIV a se tornar um problema de saúde crônico que não impede os infectados de levar uma vida normal e saudável.

Recentemente, além disso, houve dois casos de pessoas que foram curadas por tratamentos com células-tronco - embora especialistas alertem que esta terapia é muito arriscada e não pode ser aplicada de maneira genérica para tratar todos os casos de HIV.

2. Gripe aviária

Desde o final dos anos 1990, foram detectadas duas cepas de gripe aviária que infectaram e mataram muitas pessoas.

São vírus transmitidos entre aves que, por sua vez, os transmitem aos seres humanos por contato direto ou por objetos infectados com as fezes de animais doentes.

Em 1997, os primeiros casos de infecção pelo vírus H5N1 foram detectados em Hong Kong, levando ao abate de todas as galinhas da ilha.

Desde então, foram relatados casos em mais de 50 países da África, Ásia e Europa, com uma taxa de mortalidade de 60% em humanos.

 

Surtos de gripe aviária forçaram o abate de milhares de aves
Surtos de gripe aviária forçaram o abate de milhares de aves AFP/BBC Brasil

 A cepa A H7N9 foi detectada pela primeira vez em maio de 2013 na China, onde desde então foram relatados alguns surtos esporádicos.

Segundo a OMS, entre 2013 e 2017, ocorreram 1.565 infecções humanas confirmadas, das quais 39% resultaram em morte.

Embora ambas as cepas apresentem uma alta taxa de mortalidade, de acordo com a OMS, é incomum que esses vírus se espalhem por contato pessoa a pessoa.

Uma vez que isso foi provado, ficou mais fácil interromper sua propagação.

3. SARS

Identificado pela primeira vez em 2003, o SARS-CoV é um tipo de coronavírus que se acredita ter sido transmitido aos seres humanos por um animal, provavelmente um morcego.

As primeiras infecções foram registradas em 2002 na província chinesa de Guangzhou.

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Esse vírus causou uma epidemia de síndrome respiratória aguda grave (SARS, por sua sigla em inglês) que em 2003 afetou 26 países com um total de mais de 8 mil casos.

Desde então, um pequeno número de contágios foi registrado.

 

Assim como na covid-19, acredita-se que o vírus causador da SARS venha do morcego
Assim como na covid-19, acredita-se que o vírus causador da SARS venha do morcego EPA/BBC Brasil

 

 

Ao contrário da gripe aviária, esse vírus é transmitido principalmente pelo contato humano e, de fato, muitos dos casos ocorreram nos centros de saúde, pois as precauções necessárias não foram tomadas para impedir sua propagação.

Segundo a OMS, depois de adotadas essas medidas, a epidemia terminou em julho de 2003.

Até então, mais de 8.400 casos haviam sido confirmados, causando 916 mortes, com uma taxa de mortalidade de 11%.

4. MERS

O MERS-CoV também é um tipo de coronavírus. Foi detectado pela primeira vez em 2012 e é a causa de uma doença conhecida como síndrome respiratória do Oriente Médio (MERS, por sua sigla em inglês).

É um vírus com uma alta taxa de letalidade: entre os 2.494 casos confirmados que ocorreram no mundo até novembro de 2019, foram registradas cerca de 858 mortes.

 

Epidemias de SARS e MERS tornaram o uso de máscaras como medida preventiva
Epidemias de SARS e MERS tornaram o uso de máscaras como medida preventiva EPA/BBC Brasil

O vírus foi detectado pela primeira vez na Arábia Saudita, mas logo foram encontrados casos em 27 países, incluindo 12 no Oriente Médio.

Segundo a OMS, a maioria dos casos detectados em países fora do Oriente Médio eram de pessoas que tinham sido infectadas naquela região.

O vírus é transmitido principalmente de animais para pessoas e, especificamente, acredita-se que os dromedários sejam a principal fonte de contágio.

A disseminação de humano para humano é rara, a menos que haja contato próximo sem medidas profiláticas adequadas.

No caso do MERS, assim como no SARS, após o controle da epidemia, os esforços para desenvolver vacinas foram suspensos.

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