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Reserva natural no Vietnã protegerá saolas, os raros "unicórnios asiáticos"

Vietnam ganha reserva natural de saolas, os raros "unicórnios asiáticos" (Foto: David Hulse/WWF)

 

Cientistas de organizações e universidades internacionais ajudaram os saolas (Pseudoryx nghetinhensis), popularmente chamados de "unicórnios asiáticos", a ganharem uma reserva natural no Vietnã, o mais alto padrão de proteção ambiental do país.

Isso porque, em agosto, o governo vietnamita concordou em proteger os 22.132 mil hectares da floresta de Khe Nuoc Trong, localizada nas planícies Anamitas, que se extendem entre Vietnã, Laos e Camboja.

 

“É uma conquista inspiradora após mais de uma década de trabalho árduo. Agora seremos capazes de acessar um nível mais alto de fundos para a conservação dos governos locais e nacionais”, disse Pham Tuan Anh, presidente e cofundador da Viet Nature, uma das organizações conservacionistas responsáveis por pressionar a criação da reserva.

Nos últimos cinco anos, a Viet Nature e parceiros como a World Land Trust, o comitê holandês da União Internacional para a Conservação da Natureza (IUCN), a Birdlife International e a Universidade de Leeds têm trabalhado para proteger a floresta de Khe Nuoc Trong — as últimas áreas de floresta de várzea substanciais no país. Pesquisas ajudaram a apoiar a decisão e destacaram a importância das florestas Khe Nuoc Trong na luta contra as mudanças climáticas.

Suzanne Stas, pesquisadora da Universidade de Leeds, no Reino Unido, trabalhou em colaboração com a Viet Nature para entender os impactos da extração de madeira na floresta. Ela descobriu que, se as florestas pudessem ser protegidas e restauradas, elas removeriam e armazenariam 50 mil toneladas de dióxido de carbono por ano.

 

A tranformação do local em uma reserva ambiental proporciona um lar mais seguro para 40 espécies globalmente ameaçadas, à beira da extinção por madeireiros e caçadores. Isso inclui gibões (família Hylobatidae); espetaculares pássaros argus-com-crista (Rheinardia ocellata), semelhantes a pavões; e os saolas, que foram descobertos em 1992 e são um dos animais mais raros do mundo.

“Foi incrivelmente emocionante ouvir que o governo do Vietnã está protegendo essas florestas especiais. Nos últimos cinco anos, temos trabalhado em estreita colaboração com a Viet Nature e seus parceiros para demonstrar a importância dessas florestas”, diz Stas.
Khe Nuoc Trong pode ser fundamental para ajudar a preservar outras espécies ameaçadas de extinção, incluindo o muntíaco-gigante (Muntiacus vuquangensis), descoberto em 1994, e o faisão de Edward (Lophura edwardsi), uma ave encontrada apenas nas florestas tropicais do Vietnã que não é vista na natureza por décadas, mas que pode ser reinserida na reserva natural futuramente.

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